Meny
Logga in

Alexie, Sherman

Född:
7 oktober 1966

Den amerikanske författaren Sherman Joseph Alexie, Jr. är Spokane/Coeur d’Alene-indian. Han är född och uppvuxen i reservatet nära Spokane, Washington. Alexie var en mycket begåvad elev och en duktig basketspelare. Han tillhörde reservatets första generation som gick på High school utanför reservatet. Studierna vid Gonzaga University i Spokane började lovande men blev lidande när han fick alkoholproblem. Alexie växlade till Washington State University, men först när han började skriva dikter och noveller och fick dem publicerade kom han över sitt missbruk. Alexie bor med sin familj i Seattle.

Sherman Alexie är en mångsidig författare. I hans verk är det vår tids indianer, både män och kvinnor, som får huvudrollen. Alexie skriver om klass, ras och sexualitet och inte om kultur, etnicitet eller kön. Han synliggör hur det känns att vara en del av samhället och är samtidigt medveten om historiens oförrätter. Alexies prosa kännetecknas av svart humor, ofta svidande ironi samt en stor inlevelseförmåga. Han lyfter det tragikomiska i samspelet mellan rasklichéer och individualitet. I Åse Nygrens doktorsavhandling "Tracing Trauma : The Narration of Suffering in Sherman Alexies’s Fiction" (2007) jämförs Alexies sätt att hantera indianernas kollektiva trauma med skildringar av nazisterna i till exempel Art Spiegelmans "Maus" eller i Roberto Benignis film "Livet är underbart".

Sherman Alexie debuterade som 25-åring 1992 med "The Business of Fancydancing : Stories and Poems", som blev en omedelbar succé. Sedan dess har han publicerat noveller, romaner, dikter, pjäser och filmmanus. År 1999 placerade tidningen The New Yorker honom bland de 20 mest löftesrika författarna inför 2000-talet. Alexie har uppfyllt förväntningarna; han har utvecklats till en erkänd och uppskattad röst i den amerikanska samtidslitteraturen.

Sherman Alexies första prisbelönade filmmanus, "Smoke Signals", baseras på hans bok "The Lone Ranger and Tonto Fistfight in Heaven" (1993). Filmen hade premiär 1998 och var den första där amerikanska indianer svarade för både manus, produktion och regi. Som filmproducent debuterade Alexie 2002 med "The Business of Fancydancing", baserad på hans eget verk med samma titel.

På svenska introducerades Alexie med "Rödskinn" (2003, Ten Little Indians), en novellsamling där läsaren möter bland annat föräldraparet som omtolkar indianska riter i sina förtvivlade försök att rädda sitt dödssjuka barn, kvinnan vars liv tar en oväntad vändning när en självmordsbombare stiger in på restaurangen där hon äter lunch, och collegetjejen som i sin ständiga kamp för stipendier symboliserar indianernas tragiska öde. Alla berättelserna utspelar sig i dagens Seattle. Förlust, tillhörighet och utanförskap är centrala teman. Magasinet Publishers Weekly utsåg "Rödskinn" till "Book of the Year".

Med "Den absolut sanna historien om mitt liv som halvtidsindian" (2007, The Absolutely True Diary of a Part-Time Indian) har Alexie skrivit en uppmärksammad och prisbelönad ungdomsbok som till viss del refererar till hans egen uppväxt. Den 14-årige huvudpersonen, begåvad men med allvarliga fysiska handikapp, följer sin lärares råd att välja en skola utanför reservatet för att komma bort från en framtid kantad av arbetslöshet och alkoholmissbruk. Med mycket galghumor skildras hur Arnold Spirit Junior trots mobbning och utfrysning klarar livet i två vitt skilda världar. Boken innehåller många dialoger och teckningar i comic-stil. Innehåll och ordval upplevs av amerikanska föräldrar som provocerande och under flera år ingick boken i den årliga topplistan över ovälkomna böcker i amerikanska skolbibliotek.

Novellsamlingen "War Dances" (2009), som belönades med det prestigefyllda PEN/Faulkner Award, är kanske Alexies mest personliga bok. Juryn övertygades av det breda temavalet och den innovativa skrivstilen. Samlingen "Blasphemy" (2012), med 15 nyskrivna och 15 tidigare publicerade noveller, visar enligt kritikerna än en gång att Sherman Alexie är en av USA:s främsta samtidsförfattare.

Det här är en förkortad version av artikeln om Sherman Alexie. Läs mer och få tillgång till alla funktioner genom att logga in eller starta abonnemang.

Visa hela artikeln

Denna funktion kräver ett abonnemang

Denna funktion kräver ett abonnemang

Denna funktion kräver ett abonnemang

Denna funktion kräver ett abonnemang