Meny

Austen, Jane

Född:
16 december 1775
Död:
18 juli 1817

Den engelska författaren Jane Austen föddes i Steventon, Hampshire som det näst sista av sju barn. Fadern var en välbärgad kyrkoherde som hade litterära intressen och med hans hjälp lärde sig dottern att läsa och skriva. Jane Austen och favoritsystern Cassandra gick 1785-86 i en flickskola i Berkshire och efter återkomsten till hemmet påbörjade Austen sin första litterära produktion av komiska essäer och korta berättelser som skrevs och lästes för familjen. Dessa alster sammanställde hon i tre volymer som aldrig publicerades under hennes livstid. Även den litterärt intresserade brodern James bidrog till en konstnärlig hemmiljö genom att sätta upp amatörteater med syskon, kusiner och vänner. I takt med att bröderna bildade familj på andra orter vidgades Austens sociala referensramar och hon fick nytt material till sina berättelser. Det finns få kända fakta om henne mellan 1776 och 1795, men det kan med säkerhet konstateras att hon under dessa år skrev utkasten till sina romaner. 1801 flyttade hon till Bath, 1806 till Southampton och slutligen, tillsammans med sin mor och Cassandra, tillbaka till Hampshire 1809. Efter att ha återvänt till sina hemtrakter inledde hon omarbetningen av sina texter för skönlitterär utgivning. Jane Austen levde ett stillsamt liv och gifte sig aldrig men anses under en period ha varit hemligt förlovad med Tom Lefroy. Hon avled i en njursjukdom 1817 och hann inte uppleva de planerade utgivningarna av sina två sista fullbordade romaner. Ett av hennes syskonbarn skrev den första biografin om henne 1870-71.

Jane Austen är en av pionjärerna bland kvinnliga romanförfattare i England. Sentimentala romaner som Samuel Richardsons "Pamela" (1740) och "Clarissa" (1747-49) hade dominerat bokmarknaden fram till 1790-talet, men i slutet av seklet utvecklade kvinnliga brittiska författare en mer husligt orienterad sentimental roman. Med Ann Radcliffe steg också intresset för den gotiska litteraturen. Austens romaner blev övervägande väl bemötta men hon nådde inte samma försäljningsframgångar som de samtida Maria Edgeworth och Sir Walter Scott. Det blandade mottagandet kan dels bero på att det var svårt för kvinnliga författare att bli seriöst mottagna och dels på att Austen skrev i en vardagsrealistisk stil som var främmande för romantiken. Hon recenserades dock välvilligt av Scott som emellertid reserverade sig för att kalla det hon skrev för skönlitteratur. Medan Scott skrev historiska romaner och refererade till en manlig litterär tradition, företrädd av bland andra Shakespeare och med rötter i ballader, utspelar sig Austens romaner inom familjesfärens ram. De innehåller ingen fantastik eller mytiska figurer utan ger en autentisk och psykologiskt fördjupad bild av det lågadliga lantliv hon själv var en del av. Stora offentliga platser som London, Bath och Lyme är namngivna medan hon ger mer diskreta angivelser om mindre byar för att inte avslöja faktiska personer. Med realismens genombrott har Austens romaner blivit alltmer uppskattade och hon har haft stor betydelse för den brittiska romantraditionen. Virginia Woolf tillhör de som värderat Austens romankonst mycket högt. Elegans, skarp ironi, bitande och träffsäker dialog utmärker hennes stil.

Det här är en förkortad version av artikeln om Jane Austen. Läs mer och få tillgång till alla funktioner genom att logga in eller starta abonnemang.

Visa hela artikeln

Denna funktion kräver ett abonnemang

Denna funktion kräver ett abonnemang

Denna funktion kräver ett abonnemang

Denna funktion kräver ett abonnemang