Meny

Disraeli, Benjamin

Född:
21 december 1804
Död:
19 april 1881

Den brittiske politikern och författaren Benjamin Disraeli föddes i London. När han var 12 år konverterade fadern, Isaac D’Israeli, till kristendomen, men det hindrade inte att sonen senare i livet blev utsatt för mycket antisemitiskt sladder. Som ung betraktades Benjamin Disraeli som något av en dandy, men han skulle komma att visa sig ytterst målmedveten (hänsynslös, ansåg många) när det gällde att nå den politiska toppen. Efter att först ha siktat på advokatbanan blev Disraeli i stället författare, och det var som sådan han först gjorde sig ett namn. När han sedan slog sig på politiken gick det i början knackigt: han misslyckades flera gånger med att bli invald i parlamentet, men lyckades sedan han gått med i Tory-partiet. Efter konflikter med partiets ledare bildade Disraeli en grupp kallad Young England, som pläderade för sådant som vaktslående om monarkin och imperiet och omsorg om de fattiga. Disraeli fick en stark ställning i underhuset och var i omgångar finansminister. Premiärminister blev han 1868 och en andra gång 1874. Under hans andra period blev Suezkanalen hälftenägd av Storbritannien, och han hade en viktig roll vid Berlinkongressen 1878. Hans nära samarbete med drottning Victoria har väckt stor uppmärksamhet, och det har ifrågasatts hur väl den makt de tillsammans utövade rimmande med demokratin.

Det är som politiker Disraeli blivit känd för eftervärlden, men på sin tid var han också en av Englands mest lästa författare. Det har sagts att han i popularitet kunde mäta sig med Dickens – men också att han till skillnad från denne inte på länge haft några läsare. Debutromanen "Vivian Grey" (1826) skrevs bland annat för att Disraeli hade ont om pengar efter ett havererat tidningsprojekt. Men han valde också romanskrivande som ett effektivt sätt att nå ut med sina politiska åsikter. Debutframgången följdes av "The Voyage of Captain Popanilla" (1828) och sedan av en lång rad romaner, som ofta skildrade – gärna lätt ironiskt – överklassens liv, men som också kunde ha drag av socialskildring. Mest berömd blev han för den trilogi som 1844 inleddes med "Coningsby", 1845 fortsattes av "Sybil" (betraktad som hans bästa bok) och 1847 avslutades med "Tancred". För sin sista fullbordade roman, "Endymion" (1880, Endymion) fick Disraeli det största förskott – 10 000 pund - som någonsin utbetalats.

Det här är en förkortad version av artikeln om Benjamin Disraeli. Läs mer och få tillgång till alla funktioner genom att logga in eller starta abonnemang.

Visa hela artikeln

Denna funktion kräver ett abonnemang

Denna funktion kräver ett abonnemang

Denna funktion kräver ett abonnemang

Denna funktion kräver ett abonnemang